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科学家追踪海产甲基汞的全球起源

在美国订购寿司拼盘,你的盘子可能包括来自南太平洋的金枪鱼,来自北大西洋的螃蟹和来自亚洲的养殖虾。

研究人员早就知道,接触神经毒素甲基汞(MeHg)几乎全部来自吃海鲜。但该曝光的地理起源尚未得到很好的理解。

现在,来自哈佛大学John A. Paulson工程与应用科学学院(SEAS)的研究人员追踪了美国饮食中甲基汞的全球起源,并且考察了近几十年来这些来源的变化,随着生态系统和味觉的发展。了解饮食中甲基汞暴露的来源对制定减少汞排放的战略非常重要。

“海鲜是人类消费的最后一种野生食品,也是许多人群蛋白质和微量营养素的重要来源之一,”Thomas D. Cabot环境科学与工程副教授Elsie Sunderland说,这项研究的高级作者。 “这项工作表明,全球环境质量和海洋健康影响我们所吃的食物。”

该研究发表在“环境卫生展望”杂志上。

研究人员发现,在美国甲基汞暴露的一半以上,公海渔业占了一半以上。太平洋是这种暴露的最大来源,因为全球的汞排放已经从北美和欧洲转移到东南亚和印度。赤道和南太平洋水域是金枪鱼的主要区域 - 占美国甲基汞摄入量的最大部分。

在2010年至2012年间,虾是美国消费量最大的海产品。加起来,虾和金枪鱼几乎占每十份海鲜餐的四分之一。

由于金枪鱼的甲基汞浓度相对较高,其消费量的波动对美国的暴露产生巨大影响。从2000年到2002年,金枪鱼罐头是该国消费量最大的海产品。尽管与前几十年相比,金枪鱼的总体消费量下降 - 很大程度上是由于海豚的拯救行动 - 甲基汞暴露量上升,因为更多人正在以寿司的形式消费它。

但食物选择并不是控制甲基汞暴露的唯一因素。气候变化正在影响人们如何收获和消费海鲜。

“这项研究表明,年代际气候变率和全球变暖对美国海产品供应产生了强烈的影响,”海南省博士后研究员,该论文的合着者Miling Li说。 “气候变化显着改变了人类汞暴露的来源和负担。”

越来越多的鱼类物种,包括流行的鳕鱼,正在美国国内捕鱼车上游到北大西洋较冷的水域。

研究人员希望,2013年签署并于去年颁布的“减少汞排放国际条约”的“水Convention公约”将标志着全球努力减少环境汞的开始。

“根据”水Convention公约“,这项研究特别具有针对性,”该研究的共同作者Kurt Bullard '17说。 “我们希望这项研究将有助于确定减少美国环境甲基汞浓度的战略的优先次序。但任何降低甲基汞浓度的全球努力都将有利于美国消费者。”

该论文得到了美国环境保护署的部分支持。

出版物:Elsie M. Sunderland,Miling Li和Kurt Bullard,“美国海产品和甲基汞暴露的食用供应的年代变化”,Environ Health Perspect,2018; DOI:10.1289 / EHP2644

来源:Leah Burrows,SEAS Communications