科技创新

赫歇尔在星形边缘发现分子云中的水汽

赫歇尔空间天文台在被称为Lynds 1544的金牛座星座中的星前核心中发现了水蒸气。这是在星形成边缘的分子云中首次检测到水蒸气, EM>

欧洲航天局的赫歇尔空间天文台已经发现了足够多的水蒸气来填补地球海洋超过2000倍以上的气体和尘埃云,这些云正在坍缩成一颗新的类似太阳的恒星。

恒星形成在寒冷,黑暗的气体和尘埃云中 - “预恒星核” - 包含了所有成分,使太阳系像我们自己一样。

水是地球上生命必不可少的物质,之前在我们的太阳系外被发现,因为气体和冰覆盖在活动恒星形成地点附近的微小尘埃颗粒上,以及能够形成外星行星系统的原行星盘中。

新的赫歇尔在金牛星座Lynds 1544中观察到的一个冷星期前核心是在恒星形成边缘首次发现分子云中的水汽。

探测到超过2000个地球海洋的水汽,通过高能宇宙射线穿过云层,从冰尘粒中释放出来。

英国利兹大学的Paola Caselli说:“为了产生这种蒸气量,云中必须有大量的水冰,超过300万个冰冻的地球海洋值得。”报告的主要作者报告了结果在天体物理学杂志上。

“在我们观察之前,人们的理解是,所有的水都被冻结在尘粒上,因为它太冷而不能进入气相,所以我们无法测量。

“现在我们需要回顾一下我们对这个密集地区化学过程的理解,特别是宇宙射线保持一定量水汽的重要性。”

观测结果还显示,水分子正在流向可能形成新星的云心,表明刚刚开始引力崩溃。

“今天在这个黑暗的云中绝对没有星星的迹象,但通过观察水分子,我们可以看到该区域内的运动证据,可以理解为整个云团向中心的塌陷,”Caselli博士说。

“有足够的材料可以形成一颗恒星,至少和我们的太阳一样巨大,这意味着它也可以形成一个行星系统,可能与我们的一样。”

L1544探测到的部分水汽会形成恒星,其余的则会融入周围的光盘中,为富有潜力的新行星提供丰富的水库。

“谢谢Herschel,我们现在可以沿着星际介质中的分子云,通过恒星形成过程,到像地球这样的地球这样的行星,这里水是生命的关键成分。”欧洲航天局的赫歇尔项目科学家说, GöranPilbratt。

来源:欧洲航天局

图片:ESA /赫歇尔/ SPIRE; ESA / Herschel / SPIRE / HIFI / Caselli等人。