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有争议的股骨可能属于古代的人类亲属

1月底人类学家在法国会面时,人类进化研究中最具挑战性的化石之一将不会列入议程。 10多年前,法国普瓦捷市的科学家研究了大约700万年前的股骨1,但尚未在已发表的科学论文中详细描述。

化石可能属于已知最早的人类,包括人类及其已灭绝的亲属。很少有人能够使用它,但2004年有两位分析骨骼的科学家已经准备好对其进行初步描述。他们希望在巴黎人类学学会组织的会议上提出他们的分析,并在普瓦捷举行。但法国普瓦提埃大学和法国巴黎国家自然历史博物馆的古人类学家罗伯托马基雷利和法国蒙托邦自然历史博物馆维克多布伦博物馆馆长奥德贝尔杰雷的提议遭到了法国蒙托邦的拒绝。会议组织者。

“这个标本非常重要。这很关键,“Macchiarelli说,他与Nature i的新闻团队分享了他未发表的报告。他说,股骨可能属于一种叫做Sahelanthropus tchadensis的物种。骨骼是重要的,因为它可以解决这个物种是否是最早发现的人类,因为它的发现者在分析头骨之后声称。 “这是一个很棒的场合,最终告诉人们我们有什么,以及我们对这个标本的了解。”

巴黎人类学学会告诉Nature i它已经拒绝了65篇摘要中的6篇。它说:“这项工作是由一个独立和公正的科学委员会进行的,该委员会在其决定中具有主权。因此,对此的任何指责都不会成立“。

一个巨大的争议

在2001年7月19日早晨发现的Sahelanthropus股骨是在乍得北部Djurab沙漠的一个受伤的头骨和其他骨头旁边发现的,Alain Beauvilain说,他是一位退休的地理学家,现场发现并且在场的人。

普瓦捷大学的古生物学家Michel Brunet领导了乍得远征队,他发现了Sa Sa Sa&&&&&&Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Sa Mic Mic Mic。仍然认为,该物种是人类最早已知的人类谱系代表。

他的研究小组在2002年的“自然”杂志上描述了头骨 - 被称为Toumaï,意思是乍得达沙语言中的“生命的希望”。 paper2成为科学大片。随后Brunet和他的团队对头骨和其他碎片的分析表明,Toumaï可能在两条腿上直立行走3。布鲁内特拒绝对大腿骨的分析或Macchiarelli's和Bergeret在普瓦捷会议上描述它的努力发表评论。 “我们的研究还在进行中,”他在一封简短的电子邮件中写道。 “发布前没什么好说的。”

其他研究人员质疑Toumaï是否确实是导致人类的谱系的一部分,指出最近发现的来自埃塞俄比亚和肯尼亚的化石是最早人类最好的竞争者。但是,布鲁内特的团队在回应这场争论时站在了Toumaï的人族地位之下,并在后来的出版物中描述了下颌和牙齿3。尽管存在争议,化石的发现使布鲁内特在法国出名,特别是在普瓦捷,在那里以他的名字命名了一条街道。

博维兰说,股骨和其他物质在乍得仍然存在,直到它们最终在2003年被运往普瓦捷,在那里它们被存放在旅行中的一系列动物骨碎片中。 2004年,当时在普瓦捷大学攻读研究生的伯格雷特在分析其他动物骨骼的同时,发现了骨骼变黑并受到严重损伤。 “我偶然发现了股骨,”伯杰雷说。

令人兴奋的发现

贝尔杰雷发现股骨时,布鲁内特和他的团队的其他成员回到了乍得。于是她问了研究人类进化的麦基亚雷利,他当时是普瓦捷大学地球科学系的负责人,帮助分析它。她说她仔细检查了几天,并与其他人类化石比较。 “我记得跟另一名学生开玩笑说,他告诉我,'你找到了Toumaï的股骨!'”Bergeret说。 “当我看到Roberto Macchiarelli时,我意识到这个笑话可能是基于现实的。”

马萨诸塞州剑桥哈佛大学古人类学家David Pilbeam是2002年和2005年论文的作者之一,他描述了Toumaï的头骨和下巴,他说,他十多年前在普瓦捷访问布鲁内特时短暂地看到了股骨,但他没有参与任何分析。 “我所能记得的是,它缺乏目标,而且很黑,”他说。

在对股骨的简短描述中,Macchiarelli和Bergeret认为,骨骼与2000年在肯尼亚发现的大约6百万年的潜在人类的骨骼有很大不同,后者被认为是在两英尺高度上行走的,被称为“ Orrorin tugenensis / i&gt ;. Macchiarelli怀疑Sahelanthropus / i是一个人种,但认为只有在仔细研究所有遗体,包括股骨后,才能作出结论。

在华盛顿特区华盛顿乔治华盛顿大学的古人类学家伯纳德伍德说,由于个体解剖部位通常可能会误导进化历史,所以股骨和其他种群仍然是决定物种地位的关键因素。 。他说,即使这个物种不是人类,它也是一个非常重要的化石,因为它可能会确定一个曾经在非洲流行过的现在已经灭绝的巨猿。

纽约石溪大学的古人类学家Bill Jungers表示,一篇描述股骨的文章“早该过期”。 “我们不知道为什么它被保密。也许它甚至不是一个人。到底谁知道谁会揭穿它。“

Nature 553,391-392(2018)