技术前沿

用于避免与野生生物性交的合成物种

本周,Maselko将讨论团队在设计一种人造果蝇的过程中所取得的进展,使用一种名为'无翼'的发育基因'作为一种毒药。 Maselko说,工作将很快在植物,蚊子,线虫和斑马鱼中开始,他与Smanski一起申请专利。

反对入侵

一种合成物种也可用于竞争和控制传播疾病或危害生态系统的不良物种。在会议的另一项贡献中,Maselko的同事Siba Das也在明尼苏达大学展示了一个数学模型,展示了人造物种如何能够抵抗侵袭明尼苏达州和其他美国中部州的河流和湖泊的侵入性鲤鱼,入侵物种。

然而,阻止杂交的基因修饰 - 毒素和解毒剂 - 可能会带来陡峭的进化适应成本,加州大学圣地亚哥分校的分子生物学家Omar Akbari说。 Cas9酶并不总是识别其预期的基因,并可能激发其他基因的活性。这种“脱靶效应”可能会损害改良生物的健康。 Akbari补充说,影响有机体潜在健康的任何影响在实验室实验中应该很容易检测到。 Akbari说:“我不确定这是否会产生适合野外竞争的压力。”

古尔德同意,在不产生演化成本的情况下设计繁殖障碍将会很困难。科学家可能通过释放大量修饰生物来克服这一障碍,以增加合成物种超越野生生物的几率。尽管如此,古尔德正在研究其他用于抗击害虫的遗传方法,他热衷于看到另一种技术。 “我永远不想把所有的鸡蛋放在一个篮子里,”他说。

Nature 553,259-260(2018)